lundi 20 septembre 2021

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154 éléphants sont mystérieusement morts au Botswana

Les responsables de la conservation de la faune sauvage du Botswana enquêtent sur la mort mystérieuse de 154 éléphants en seulement 3 mois. Les agents de la faune du pays ont déclaré qu’il y avait eu une soudaine augmentation des décès d’éléphants dans le nord-ouest du pays. Les décès ne sont pas associés au braconnage ou à l’empoisonnement, selon le coordinateur régional de la faune, Dimakatso Ntshebe. Les carcasses de ces animaux ont été retrouvées intactes, ce qui suggère qu’ils n’ont pas été tués par des braconniers. Normalement, les braconniers tuent les éléphants pour leur viande ou leurs défenses.

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Selon le coordinateur régional, des enquêtes préliminaires ont également exclu l’empoisonnement par l’homme et l’anthrax comme causes possibles de décès. L’anthrax a été le premier suspect sur la liste des causes possibles, car il se produit naturellement dans le sol et nuit à la faune au Botswana. Mais les premières enquêtes menées par des scientifiques ont exclu la possibilité d’anthrax et d’empoisonnement.

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Ces décès récents sont alarmants étant donné que les populations d’éléphants dans toute l’Afrique sont menacées par le braconnage, l’empoisonnement et l’anthrax. Aujourd’hui, le Botswana abrite près d’un tiers de tous les éléphants du continent. Grâce aux efforts de protection de la faune sauvage dans le pays, la population d’éléphants au Botswana est passée à 130 000 en 2020, contre 80 000 dans les années 90. On ne peut pas en dire autant des autres pays dotés de lois moins strictes sur la faune.

La mort de ces éléphants au Botswana survient à un moment où les efforts de conservation de la faune ont été durement touchés dans le pays. L’année dernière, le président Mokgweetsi Masisi a levé une interdiction de 5 ans sur la chasse au gros gibier, provoquant le tollé des groupes de conservation. Bien que le nombre croissant d’éléphants au Botswana puisse sembler une évolution positive vers le reste du monde, il n’est pas très bien accueilli par les habitants. Les agriculteurs se sont plaints que les éléphants détruisent les récoltes; ce sont ces plaintes qui ont poussé le président à autoriser à nouveau le braconnage de gros gibier.

Outre la mort mystérieuse des éléphants, le Botswana est toujours aux prises avec le problème des braconniers. Selon les agents de conservation de la faune du Botswana, le delta de l’Okavango a perdu à lui seul plus de 25 éléphants au profit des braconniers entre décembre 2019 et mai 2020. La situation a été aggravée par la pandémie de coronavirus, car les braconniers profitent du manque de touristes en safari.

Le coordonnateur régional de la faune dit maintenant qu’il intensifie la surveillance dans les zones à haut risque pour lutter contre le braconnage. Des échantillons des éléphants morts sont également examinés pour déterminer la cause exacte du décès afin que des mesures d’intervention puissent être prises.

Via Reuters et Yale Environment 360

Image via Anja

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