samedi 16 octobre 2021

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Au festival annuel des travaux routiers, un rouleau compresseur de 7 tonnes imprime des linogravures dans les rues de San Francisco

Dans un quartier de géants de la technologie et de startups, le Centre du livre de San Francisco est résolument analogique. L’association à but non lucratif est une plaque tournante de la gravure et des arts du livre pour les créatifs de la région de la baie depuis son ouverture il y a 25 ans, offrant environ 300 ateliers et cours de fabrication de papier, de typographie, de techniques de reliure et une gamme d’autres processus à des milliers d’étudiants chaque année.

Au-delà de vouloir offrir un espace aux artistes locaux et à ceux qui s’intéressent à la pratique, l’un des principes du centre est l’engagement communautaire, un engagement qui se manifeste dans le spectaculaire festival Roadworks d’une journée. L’événement annuel, qui a été réduit en 2020 en raison des précautions COVID-19, a commencé en 2004 comme un moyen d’étendre l’empreinte de l’organisation au-delà de ses propres murs, mais ce n’est qu’en 2013 qu’il est devenu l’occasion dramatique qu’il est aujourd’hui . Roadworks a fêté ses 18 ans en septembre dernier et a ramené son activité prisée : imprimer des dizaines de linogravures avec un rouleau compresseur Buffalo Springfield de 1924.

Toutes les images sont une gracieuseté de Roadworks, partagées avec permission

Chaque année, le centre fait appel à la machine de sept tonnes de Roots of Motive Power pour produire une série d’impressions carrées de 42 pouces au milieu des rues de San Francisco. Le processus est aussi monumental que l’événement, nécessitant des dizaines de bénévoles et des mains rapides pour créer des œuvres avec succès sous le soleil et le vent de midi. « C’est un défi de gravure intéressant dans la mesure où vous vous entraînez une fois par an », explique Chad Johnson, le s du centredirecteur de tudio et instructeur résident qui a été à la tête de Roadworks ces dernières années. « Il n’y a pas de réplication de toutes les conditions, sauf lorsque vous le faites. »

Le processus actuel utilise la rue comme base de la presse, avec un tapis en caoutchouc isolant sur le dessus pour contrer les débris. Un morceau de panneau de particules MDF – l’équipe préfère ce matériau au contreplaqué car il n’a pas de grain et peut répartir la pression uniformément – marqué d’un système d’enregistrement scotché se trouve sur le dessus. Une fois que Johnson a encré la plaque avec les pigments teintés jaune et violet spécifiques aux travaux routiers, il doit la positionner rapidement sur le sol et la faire recouvrir de papier par deux autres personnes. « La seule autre astuce est de garder l’assiette humide jusqu’à deux minutes avant. Il n’y a aucune quantité d’encre que je puisse mettre dessus qui ne sèche au vent et au soleil », dit-il.

Après cela, le reste est similaire à la presse à graver, bien que cela se produise à une échelle beaucoup plus grande. L’équipe pose une nappe en plastique pour éviter les fuites de vapeur sur le papier, puis une couverture en laine, et enfin un tapis épais qui sert d’isolant de la machine massive. Après deux rouleaux, l’équipe décolle les couches et révèle les impressions finies. Roadworks “a la capacité d’élargir la gamme de portée par le simple fait qu’il s’agit d’un rouleau compresseur”, partage Johnson, imprimant parfois “Godzilla, parfois un arbre, parfois une plante”. La plupart des années, le groupe produit entre 30 et 35 pièces en quelques heures, bien que 2021 ait vu sa plus grande collection de 38.

Outre les tirages plus grands créés par un trio d’artistes sélectionnés par le comité, le festival vend également des kits de linogravure avant l’événement qui permettent aux membres de la communauté de sculpter leurs propres œuvres et de les voir réalisées le jour même. “L’idée était de susciter l’enthousiasme des gens pour l’impression à grande échelle, et je pense que pour moi, c’est toujours vraiment une chose incroyable et puissante”, dit Johnson, notant que ces projets recueillent également un financement essentiel pour l’organisation à but non lucratif.

Bien que les tirages de cette année soient épuisés, le centre vend fourre-tout qui présentent un design de rouleau compresseur de 2004 par Rik Olson, un artiste local qui participe au festival depuis près de deux décennies. Vous pouvez voir plus de photos des travaux routiers 2021 et regarder des informations sur l’événement de l’année prochaine sur Instagram.

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