lundi 20 septembre 2021

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Comment j’ai pris des vacances en toute sécurité pendant COVID-19

Une vue rapprochée d’un wapiti. La sensation d’un lac ondulant sous votre planche à pagaie. L’expérience de se blottir sous un arbre, en attendant qu’un orage l’après-midi passe tout en regardant les montagnes enneigées. Ce sont les types d’activités estivales que les amoureux de la nature manquent après avoir été coincés trop longtemps à l’intérieur. Alors que nous entrons au cœur de l’été et que la fatigue pandémique s’est bien installée, de nombreuses personnes se demandent comment voyager en toute sécurité. Cela signifie un contact minimal avec des personnes en dehors de celles avec lesquelles vous vivez déjà. Oubliez donc les avions, les stations balnéaires et les plages bondées. C’est l’été pour faire des trébuchements dans les zones naturelles et sauvages, apporter votre propre nourriture et camper ou louer une cabane.

En route pour l’est de l’Oregon

Pour mon mari, mon chien et moi, qui vivons à Portland, en Oregon, l’est est la direction naturelle pour s’éloigner de la foule. Nous avons réservé une cabane acceptant les chiens avec une cuisine près du lac Wallowa, à environ six heures à l’est de Portland et près de la frontière de l’Idaho. Ensuite, nous avons emballé tout ce que nous pouvions penser pour créer des vacances aussi autonomes que possible – deux sacs et une glacière pleine de nourriture, du matériel de randonnée, ma nouvelle planche de stand-up paddle gonflable (SUP), des friandises pour chiens et, bien sûr , masques.

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Nous étions conscients de passer d’une grande ville à une zone rurale. Ni Portland ni le comté de Wallowa n’avaient de nombreux cas de COVID-19 au moment de notre voyage. Mais nous ne savions pas si les locaux nous accueilleraient. Lorsque nous sommes arrivés dans notre cabine au Eagle Cap Chalets, J’étais la seule personne dans le hall à porter un masque. La jeune femme derrière le bureau a déclaré: «C’est un choix personnel. Quoi que vous vous sentiez à l’aise. ” Il s’est avéré qu’ils étaient plus inquiets du manque de touristes que de contracter COVID-19. «Nous avons tellement de médecins par habitant», m’a-t-elle dit. Pendant nos quatre jours dans la région, nous avons vu plus de signes Trump / Pence que de masques. Heureusement, nous avons pu maintenir une bonne distance sociale tout le temps.

lake in the foreground and mountains in the distance

Lac Wallowa

Le lac Wallowa est l’un de ces endroits où vous vous sentez comme si vous êtes entré dans une carte postale. Les montagnes Wallowa enneigées dominent le lac glaciaire, qui mesure environ 3,7 milles de long et trois quarts de mile de large. Il y a une plage à chaque extrémité avec des endroits peu profonds appropriés pour la baignade en famille. Mais si vous vous aventurez au milieu, vous serez à près de 300 pieds du bas. Cela signifie que l’eau est assez froide, la saison de baignade étant limitée à juillet et août pour la plupart des gens, à l’exception des âmes les plus endurcies. Vous pouvez camper ou camper dans Parc d’État de Wallowa Lake, levez-vous tôt et profitez du lac au plus calme.

Lors de notre visite en juin, je n’ai eu que les genoux dans l’eau – juste assez pour lancer mon SUP. Les bons pagayeurs peuvent passer la journée à pagayer sur la circonférence du lac. Les amateurs, comme moi, peuvent étreindre les bords, regarder dans l’eau glaciaire claire pour les poissons et faire des pauses pour se coucher sur le dos et regarder les nuages. Quand le vent s’est soudain levé et que j’ai dû travailler pour retourner sur le rivage, j’étais contente de ne pas m’être aventurée au milieu. La météo peut changer rapidement ici, alors apportez un gilet de sauvetage et connaissez vos limites.

le Marina du lac Wallowa propose la location d’embarcations, allant des planches à pagaie aux bateaux pontons de 22 pieds pouvant accueillir 10 personnes (au moins en période de non-pandémie). JO Paddle loue des kayaks à fond de verre pour une vue ultime sur le lac. La société propose également des visites de la pleine lune, des visites du croissant de lune et une tournée vers la recherche de Wally, le Wallowa Lake Monster. Non, Wally n’était pas seulement fait pour les touristes. Les Amérindiens locaux racontent une histoire tragique d’un mariage qui a uni les tribus Nez Percé et Blackfeet. Lorsque les jeunes mariés ont ramé dans le lac, un serpent de mer a surgi des profondeurs et les a engloutis. Je suis content de n’avoir entendu cette histoire qu’après mes excursions solo en SUP.

Plusieurs sentiers de randonnée commencent près du lac. Nous avons suivi le West Fork Wallowa River Trail, qui s’aventure dans le Eagle Cap Wilderness. Nous avons admiré la vue sur la montagne et la rivière et recherché des trésors, comme les minuscules orchidées calypso rose chaud qui poussent hors du sol de la forêt de conifères. Un orage du soir inattendu nous a trempés et a effrayé notre chien. Encore une fois, le temps imprévisible prévisible. Une petite veste de pluie pliée dans un sac à dos est très pratique lors d’une randonnée dans l’Oregon.

fallen logs on either side of a forest trail

Pays de Nez Percé

Bien avant l’arrivée des explorateurs européens en Amérique du Nord, les Nez Percé vivaient dans l’est de l’Oregon et de l’Idaho. Lorsque vous visitez le lac Wallowa, arrêtez-vous au Lieu de sépulture de l’ancien chef Joseph et je vous présente mes respects. Ce chef de Nez Percé a refusé de signer un traité de 1863 qui vendrait sa patrie. Il mourut en 1871, avertissant le jeune chef Joseph: «Mon fils, n’oublie jamais mes paroles mourantes, ce pays tient le corps de ton père. Ne vendez jamais les ossements de votre père et de votre mère. »

Le cimetière qui abrite les restes du vieux chef Joseph est un monument historique national et est sacré pour le peuple de Nez Percé. Donc, si vous visitez, agissez avec décorum.

Parcourez un demi-mile au nord pour visiter Site du patrimoine d’État d’Iwetemlaykin, 62 acres de terres mises de côté en 2009 par le Nez Percé et d’autres populations locales. Vous trouverez des sentiers de gravier faciles pour marcher ou courir, des prairies, un ruisseau et beaucoup d’animaux sauvages. Les Nez Percés appellent cette partie du bassin du lac Wallowa Iwetemlaykin.

person looking out at Hells Canyon

Hells Canyon

C’était ma deuxième visite à Hells Canyon. La première fois, c’était en jetboat de Lewiston, en Idaho, qui est le moyen le plus simple et le plus relaxant de voir la région. Tout ce que vous avez à faire est de vous asseoir et de chercher des moutons à grandes cornes et d’admirer les falaises volcaniques abruptes le long de la rivière Snake.

Mais cette fois-ci, nous avons voyagé en voiture – et c’était une période de cheveux vertigineux. En partant du lac Wallowa, vous allez vers le nord-est jusqu’à Imnaha – si loin, si bon, si pavé – mais bientôt vous atteignez l’entrée de Aire de loisirs nationale de Hells Canyon ainsi que des panneaux d’avertissement contre les voitures particulières alors que la route se transforme en gravier. Nous avons un SUV et mon mari est un opérateur de train léger sur rail professionnel, mais j’ai quand même passé une grande partie de la route panoramique les yeux fermés, en espérant que nous ne rencontrerions pas une voiture venant dans l’autre sens. Nous avons rampé le long d’une route de gravier à une voie sur de hautes falaises, ralentissant parfois à sept milles à l’heure sur des tronçons de descente plus raides, parfois confrontés à des obstacles sur la route comme un seul chukar courant devant la voiture avant de se lancer hors de la falaise et de prendre vol.

Très peu de gens vivent ici. Nous avons vu des ranchs, quatre travailleurs du Service forestier et ce qui aurait pu être une exploitation aurifère à distance sur la rivière Imnaha. Nous nous sommes arrêtés pour quelques courtes randonnées. Il y a peu de sentiers ici et ils sont à peine entretenus, vous ressentez donc vraiment l’état naturel du terrain. Nous avons suivi un sentier de vache sur une colline escarpée, mettant nos pieds dans les petits escaliers terreux creusés par des sabots. Une fois que nous avons atteint le sommet, nous avons eu des vues incroyables sur la montagne de la même chose dans toutes les directions.

Nous sommes restés un peu tard. La journée se tourna vers le crépuscule et nous étions toujours sur les routes de gravier dangereuses et venteuses. D’autres animaux sont apparus – des wapitis, un troupeau de vaches, de taureaux et de veaux des deux côtés de la route, tous immobiles et nous fixant sévèrement, un troupeau de dindes sauvages courant devant nous. Lorsque nous avons finalement atteint le trottoir près d’Imnaha, nous avions vraiment l’impression d’avoir été quelque part radicalement éloignés de notre vie quotidienne – des vies qui avaient été complètement submergées par le stress constant de la pandémie.

Images via Teresa Bergen / Inhabitat

Note de l’éditeur: Comme l’auteur, nous vous recommandons de prendre le plus grand soin de garder ceux qui vous entourent en sécurité si vous choisissez de voyager. Vous pouvez trouver plus de conseils sur les précautions de voyage CDC et OMS.

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