lundi 29 novembre 2021

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Enregistrez une grande quantité de microplastiques trouvés sur les fonds marins

Les chercheurs d’une nouvelle étude dirigée par le Royaume-Uni ont découvert un volume stupéfiant de microplastiques sur le fond marin. Avec jusqu’à 1,9 million de pièces sur un seul mètre carré, c’est le plus haut niveau jamais enregistré.

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“Nous avons été vraiment choqués par le volume de microplastiques que nous avons trouvé déposés sur le fond marin”, a déclaré à CNN le Dr Ian Kane de l’Université de Manchester, auteur principal de l’étude. «C’était beaucoup plus élevé que tout ce que nous avons vu auparavant.» Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sédiments de la mer Tyrrhénienne au large de la côte ouest de l’Italie.

Alors que les plaques à ordures composées de sacs en plastique, de bouteilles et de pailles sont de vieilles nouvelles, les scientifiques disent que le plastique flottant ne représente même pas 1% des 10 millions de tonnes de plastique qui se retrouvent dans les océans chaque année. La nouvelle étude semble confirmer ce que les scientifiques soupçonnent: une grande partie de ce plastique se trouve au fond du fond marin.

L’étude, publiée dans Science, conclut que les courants de turbidité épisodiques, qui s’apparentent à des avalanches sous-marines, transportent rapidement les microplastiques jusqu’aux fonds marins. Ensuite, les courants marins profonds fonctionnent comme des tapis roulants, transportant des microplastiques au fond de l’océan et s’accumulant dans ce que les chercheurs ont appelé des «points chauds microplastiques». La plupart de ces microplastiques sont des fibres de vêtements et de textiles que les usines de traitement des eaux usées ne filtrent pas car elles sont si petites.

microplastiques et autres polluants dans l'eau du rivage

C’est la première fois que les scientifiques ont directement lié les courants aux concentrations de plastique sur le fond marin. Les auteurs de l’étude espèrent que ces travaux aideront à prévoir les futurs points chauds et l’impact des microplastiques sur la vie marine.

Malheureusement, bien que les plastiques puissent être minuscules, ils peuvent avoir un impact énorme. “Les microplastiques peuvent être ingérés par de nombreuses formes de vie marine”, a déclaré Chris Thorne, militant des océans à Greenpeace Royaume-Uni, “et les contaminants chimiques qu’ils transportent peuvent même finir par être transmis le long de la chaîne alimentaire jusqu’à nos assiettes.” Thorne a appelé les gens à repenser le «plastique jetable».

+ CNN

Images via Université d’État de l’Oregon, Bo Eide, et Dronepicr

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