lundi 20 septembre 2021

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La demande d’hydroélectricité endommage les terres autochtones

De nombreux États américains se fixent des objectifs en matière d’énergie renouvelable, se tournant vers l’hydroélectricité comme source bon marché d’énergie plus propre. Mais pour les chasseurs inuits de l’extrême-est du Canada, la demande américaine d’énergie renouvelable bon marché, en particulier sous forme d’énergie hydraulique, ruine les terrains de chasse traditionnels.

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La communauté isolée de Rigolet, sur la côte nord du Labrador, se trouve en aval de Muskrat Falls, un barrage sur la rivière Churchill et un point de drainage important pour le plus grand bassin versant de la province. La société d’État Nalcor a construit le barrage et en a un autre – qui produirait trois fois l’électricité – en cours de construction. La majeure partie de l’énergie est exportée aux États-Unis

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Mais le gouvernement du Nunatsiavut, qui représente les 2 700 Inuits de la région, a déclaré que les barrages perturbaient les écosystèmes et exposaient les résidents à des quantités accrues de mercure naturel. Les terres inondées libèrent le mercure du sol. Une fois qu’il pénètre dans l’eau, les bactéries le transforment en méthylmercure, une neurotoxine qui pénètre dans les poissons, les oiseaux d’eau et les phoques ainsi que les personnes qui mangent ces animaux. La communauté inuite vivant au Labrador a déjà des concentrations de méthylmercure plus élevées que les Canadiens non autochtones.

«Quand ils empoisonnent l’eau, ils nous empoisonnent», a déclaré David Wolfrey, agent de conservation de Rigolet.

Ces problèmes sont trop courants chez les membres des Premières nations du Canada. Un sondage de 2016 a révélé que sur les 22 projets hydroélectriques canadiens prévus, tous se trouvaient à moins de 60 milles d’une ou de plusieurs communautés autochtones.

De nombreux États américains ont annoncé des objectifs énergétiques ambitieux ces dernières années, notamment le Maine, le Vermont, le Minnesota, New York, le Rhode Island et la Californie. Faute de moyens de générer autant d’énergie localement, ils ont tourné leur regard vers le Canada. Le voisin du nord des États-Unis est deuxième derrière la Chine dans la production hydroélectrique. Le Canada compte déjà 900 barrages à grande échelle qui fournissent environ 60% des besoins énergétiques nationaux du Canada, et le pays a de grands projets pour tripler la production et barrer les dernières rivières sauvages.

Nalcor et d’autres sociétés de construction de barrages ont offert de l’argent et du soutien aux populations autochtones pour des initiatives communautaires locales. Mais les résidents sont divisés et beaucoup ne seront jamais conquis, comme Alex Saunders, un citoyen inuit qui a été traité pour empoisonnement au méthylmercure. “Pensez à ce que vous achetez ici”, a-t-il déclaré, comme le rapporte The Guardian. «Vous achetez la misère aux habitants du nord du Canada. Ce n’est pas une bonne chose. “

Via Le gardien

Image via Pixabay

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