jeudi 02 décembre 2021

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L’Aquarium de Floride capture une percée de bébé corail en vidéo

L’Aquarium de Floride a annoncé une percée qui pourrait aider à sauver la grande barrière de corail américaine. Les scientifiques de l’aquarium de Tampa ont réussi à reproduire pour la première fois des coraux de cactus striés. Une vidéo capture les minuscules bébés coraux ressemblant à des guirlandes sous-marines alors qu’ils prennent leur premier et nagent seulement au-delà du récif.

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Depuis qu’une épidémie majeure de maladie a attaqué les récifs coralliens de la Floride en 2014, des scientifiques de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission et de la NOAA Fisheries ont sauvé des coraux et les ont transférés dans des laboratoires. Les scientifiques de l’Aquarium de Floride s’occupent des colonies de coraux adultes, les amadouant à se reproduire et à se reproduire dans l’espoir de restaurer éventuellement les récifs malades. Au cours de cette mission de sauvetage, les scientifiques découvrent de nouvelles informations sur la biologie des coraux, y compris le calendrier des bébés et à quoi ressemblent les larves de coraux.

«Cette percée est vraiment excitante; nous apprenons encore de nouvelles choses de base que vous pensez que nous connaissons depuis des centaines d’années “, a déclaré Keri O’Neil, scientifique principale en corail. “C’est juste que les gens n’ont jamais travaillé avec cette espèce auparavant et maintenant que nous avons la possibilité de travailler avec ces coraux en laboratoire, nous allons en apprendre beaucoup plus à leur sujet.”

Les coraux cactus striés sont un type de corail couvant. Cela signifie qu’ils se reproduisent en libérant du sperme dans l’eau. Les œufs du corail parent sont fécondés et des larves se développent. Lorsque les bébés coraux sont suffisamment formés, les coraux parents les crachent dans l’eau. Les bébés nagent jusqu’à ce qu’ils trouvent une bonne place sur le récif. Puis ils s’installent pour la vie. Cette vidéo montre le phénomène.

anémone de mer sous-marine bleue / violette

La Floride possède le troisième plus grand écosystème de récifs barrières au monde. Souvent appelée «la grande barrière de corail de l’Amérique», elle s’étend de St. Lucie Inlet, au nord de Miami, aux Dry Tortugas, à l’ouest des Florida Keys. Les deux tiers environ du récif se trouvent dans le parc national de Biscayne et le sanctuaire marin national de Florida Keys.

La reproduction de corail cactus strié est la dernière d’une série de percées de corail à l’Aquarium de Floride. L’année dernière, les scientifiques de l’aquarium ont eu le premier succès mondial à faire reproduire un groupe de coraux deux jours de suite. L’aquarium est en partenariat avec le Horniman Museum and Gardens de Londres dans le cadre du Project Coral, un programme visant à repeupler les récifs du monde.

«Avec le succès de ce projet, en tant que scientifique, je sais maintenant que chaque année, dans un avenir prévisible, nous pouvons engendrer des coraux piliers de Floride dans le laboratoire et poursuivre notre travail en essayant de reconstruire les populations», a déclaré O’Neil.

+ CNN

Images via Pexels

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