jeudi 02 décembre 2021

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Le mouvement de la ferme à la banque alimentaire sauve le gaspillage alimentaire lié à la pandémie

Les agriculteurs enterrent les oignons, détruisent les tomates et broient les têtes de laitue pour retourner dans le sol. Les travailleurs laitiers déversent du lait. Ces images de destruction de nourriture ont horrifié les Américains pendant la pandémie. Les agriculteurs ne devraient pas avoir à détruire les cultures dans lesquelles ils ont investi leur argent, leur énergie, leur temps et leur force. Les personnes affamées ne devraient pas être témoins de la destruction des aliments qu’elles pourraient cuisiner pour leurs familles. Mais les agriculteurs et les organisations s’efforcent de conserver ces aliments et de les apporter à ceux qui en ont besoin.

COVID-19 a blessé les gens de plusieurs façons, mais la chaîne d’approvisionnement alimentaire a été particulièrement touchée. Depuis la fermeture des restaurants, hôtels, écoles et bateaux de croisière, les agriculteurs ont perdu environ 40% de leur clientèle en moyenne. Certaines fermes ont perdu leurs principaux débouchés. Par exemple, RC Hatton Farms en Floride a dû débiter – c’est-à-dire broyer et recycler dans le sol – des centaines d’hectares de chou depuis que la récolte a perdu son avenir en tant que salade de chou KFC.

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Pendant ce temps, avec le taux de chômage américain étirement vers 15%, davantage d’Américains pourraient utiliser ces cultures. La question est de savoir comment réacheminer les chaînes d’approvisionnement alimentaire avant que tous les légumes et le lait ne se gâtent. L’insécurité alimentaire mondiale pourrait doubler cette année en raison de COVID-19. Dans une Amérique relativement aisée, les gens font la queue pendant des heures pour se rendre aux garde-manger.

Heureusement, le monde est plein de gens intelligents et serviables. Des particuliers aux grandes organisations, les gens imaginent des moyens de redistribuer la nourriture à ceux qui en ont besoin.

Des fermes aux banques alimentaires

Les banques alimentaires sont des organisations à but non lucratif qui stockent des aliments donnés par des détaillants, des restaurants, des épiceries et des particuliers. Cette nourriture est ensuite distribuée aux garde-manger, où les gens peuvent ramener à la maison des aliments à manger. Les garde-manger fournissent des millions de repas gratuits par an.

Avec la fermeture de leur restaurant et de leurs clients institutionnels par COVID-19, de plus en plus d’agriculteurs tentent de donner leurs récoltes directement aux banques alimentaires. Mais le don n’est pas gratuit. Alors que la plupart des agriculteurs préfèrent largement donner leurs légumes plutôt que de les laisser pourrir dans les champs, ces cultures ne se récoltent pas elles-mêmes. Ils ne se préparent pas non plus pour l’expédition ou ne se rendent pas à la banque alimentaire la plus proche.

Certains États travaillent d’arrache-pied pour faciliter l’acheminement des récoltes aux populations. Fin avril, le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a annoncé une expansion de 3,64 millions de dollars De la ferme à la famille programme. D’ici la fin de l’année, il s’attend à ce que cette campagne atteigne 15 millions de dollars. Le programme Farm to Family est un partenariat entre le California Department of Food and Agriculture et la California Association of Food Banks. L’USDA a approuvé la redirection de 2 millions de dollars de fonds de subventions de cultures spécialisées non utilisées vers la California Association of Food Banks. Cela permettra de couvrir les frais de cueillette, d’emballage et de transport des produits vers les banques alimentaires.

“Mettre de la nourriture sur la table pendant cette pandémie est difficile pour les familles au bord du gouffre”, a déclaré Newsom dans un communiqué de presse. «C’est dans cet esprit que nous élargissons notre programme« De la ferme à la famille »tout en nous efforçant de connecter les familles à faible revenu à des ressources vitales et à un soutien financier. Nous remercions nos agriculteurs d’avoir décidé de donner des produits frais à nos banques alimentaires. Et nous voulons que les familles qui ont du mal à accéder à la nourriture sachent que nous avons le dos. »

Au Nouveau-Mexique, la section d’État de l’American Friends Service Committee (AFSC) a lancé sa propre De la ferme à la banque alimentaire programme. Le groupe financera les agriculteurs pour qu’ils continuent de produire des produits biologiques, qui seront acheminés vers les garde-manger. L’AFSC aide également les agriculteurs à acheter des fournitures, telles que des semences, des masques, des gants et des systèmes d’irrigation. En retour, les agriculteurs signent des contrats promettant des produits aux membres de la communauté souffrant d’insécurité alimentaire. Par exemple, les agriculteurs d’Acoma Pueblo ont demandé des semences et ont promis de donner une partie de leurs récoltes au centre pour personnes âgées.

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Aide d’entreprises privées

Certaines entreprises aident également à déplacer les excédents de cultures vers les banques alimentaires. Publix Super Markets, basée en Floride, fait depuis longtemps des dons de nourriture aux banques alimentaires membres de Feeding America et à d’autres organisations à but non lucratif. Au cours des 10 dernières années, Publix a fait don d’environ 2 milliards de dollars de nourriture, soit 480 millions de livres. Maintenant, la chaîne de supermarchés intensifie ses efforts et achète du lait frais et des produits invendus de la Floride et des producteurs régionaux et fait don de ces produits aux banques alimentaires de Feeding America. “En tant que détaillant alimentaire, nous avons l’occasion unique de combler l’écart entre les besoins des familles et des agriculteurs touchés par la pandémie de coronavirus”, Todd Jones, PDG de Publix, dit à NPR.

D’autres chaînes de supermarchés ont annoncé d’importants dons monétaires aux banques alimentaires pendant la pandémie, dont 50 millions de dollars d’Albertsons. Kroger Co. a mis en place un fonds d’intervention d’urgence COVID-19 de 10 millions de dollars. Pour célébrer le Jour de la Terre, Natural Grocers a fait don de 50 000 $ en cartes-cadeaux à des banques alimentaires.

Petit poste de bibliothèque gratuit rempli d'aliments en conserve

Dons individuels

Certains agriculteurs ont pris des mesures directes pour acheminer leurs récoltes vers les familles. Le producteur de pommes de terre de l’Idaho, Ryan Cranney, a invité le public à se servir de ses millions de pommes de terre invendues. “Au début, je pensais que nous aurions peut-être 20 personnes”, Cranney a déclaré dans une interview. Il a été étonné lorsque des milliers de personnes se sont rendues dans sa ville, avec une population de 700 habitants, et ont emporté des pommes de terre. “Nous avons vu des gens d’aussi loin que Las Vegas, qui se trouve à 8 heures de route d’ici”, a-t-il déclaré.

Bien sûr, la plupart d’entre nous n’ont pas des millions de pommes de terre à revendre. Mais nous pouvons toujours aider les banques alimentaires. Dans les temps meilleurs, les banques alimentaires apprécient les aliments à longue conservation comme le beurre d’arachide et la pâte de tomate. Mais en ce moment, la meilleure chose que vous puissiez faire en tant qu’individu est de donner de l’argent. Feeding America, la plus grande organisation de lutte contre la faim aux États-Unis, compte environ 200 banques alimentaires membres. Si vous pouvez épargner quelques dollars, vous pouvez faire un don à son Fonds d’intervention COVID-19.

Via CBS 8, Santa Fe New Mexican et Politico

Images via Philippe Collard, Hai Nguyen, Département américain de l’agriculture et Dennis Sparks

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