mercredi 24 novembre 2021

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Project Stardust : un photographe parcourt les toits du globe à la recherche de minuscules particules cosmiques

Toutes les images © Jon Larsen et Jan Braly Kihle, partagées avec permission

Selon le photographe et chercheur basé à Olso Jon Larsen, les particules les plus exotiques de l’univers se cachent probablement dans une gouttière ou éparpillées parmi les débris sur les toits. Larsen, qui travaille au département de géosciences de l’Université d’Oslo, est à l’avant-garde de la découverte de micrométéorites depuis 2009 lorsqu’« un point noir brillant est soudainement apparu sur ma table de véranda blanche alors que je prenais des fraises pour le petit-déjeuner ».

L’événement a déclenché une exploration de plusieurs décennies dans le domaine des “particules de poussière cosmiques, la plus ancienne matière solide qui existe, les” cendres “d’étoiles mortes, etc”, a-t-il déclaré à Colossal. “Rien n’a voyagé plus loin… La recherche/chasse à la poussière d’étoiles continue dans toutes les directions, mais je suis particulièrement intéressée par celles qui n’ont pas fondu, qui contiennent de l’eau et des molécules organiques complexes, (les) éléments constitutifs de la vie.”

Ces découvertes sont ce que Larsen appelle des micrométéorites urbaines ou de minuscules morceaux de matière extraterrestre trouvés dans des zones densément peuplées. Bien que 60 tonnes de poussière tombent sur Terre chaque jour, les scientifiques considéraient auparavant que les minuscules morceaux ne pouvaient être découverts que dans des régions éloignées dépourvues de vie humaine « en raison d’un mur infranchissable de contaminants terrestres », explique le chercheur. “De plus, on pensait que les micrométéorites avaient une durée de vie très courte ici sur Terre en raison des intempéries.”

Cette théorie a changé après que Larsen ait parcouru d’innombrables régions du monde, produisant une archive monumentale de dizaines de milliers de particules. Ceux-ci vont du commun olivine barrée au verre rare aux chromites et résidu volcanique. La plupart sont considérablement plus petits que 0,05 centimètre.

Les recherches pionnières de Larsen ont abouti à quelques livres, dont un guide d’identification et un prochain tome collectionnant ses peintures, photos et dessins sur le sujet. Il constitue également la base de Projet Poussière d’étoiles, une communauté mondiale de chasseurs de micrométéorites où il partage des images des découvertes métalliques brillantes sous la forme de prises de vue macro saisissantes qui révèlent des détails cristallins, des bords déchiquetés et les surfaces brillantes des particules. Concentrée à la fois sur la découverte et la beauté de ses découvertes, la pratique de Larsen se situe à l’intersection de la science, de la photographie et de l’art. Il explique:

Stardust ne ressemble à rien d’autre sur Terre, et ce sont de beaux bijoux de l’espace. Qu’il m’incombe de découvrir ces beautés extraterrestres était assez bizarre car je ne viens pas du monde universitaire mais du monde de l’art… Ce sont ces qualifications qui m’ont permis de trouver le chemin à travers le labyrinthe et de découvrir ce que tout le monde disait impossible.

La publication du prochain livre de Larsen coïncidera avec des expositions à Oslo et Berlin. Vous pouvez trouver plus de son travail dans le récent documentaire de Werner Herzog sur les météores et les comètes, Boule de feu : visiteurs de Darker Worlds, et explorez les vastes archives de ses découvertes sur son site. (passant par Kottke)

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