vendredi 17 septembre 2021

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Un journaliste crée True South, le premier drapeau de l’Antarctique [Interview]

Amy Helkenn détient True South sur l’île de Ross, en Antarctique, avec l’historique Vince’s Cross et Discovery Hut en arrière-plan. (Photo : Stephen Allinger)

Les drapeaux sont des formes puissantes de conception. Ils aident les gens à se sentir connectés à leur identité et à leurs croyances. Ils aident également à articuler ce qui rend un lieu si spécial. Bien que l’Antarctique soit certainement un endroit spécial, il n’y avait aucun drapeau officiel pour le représenter pendant toutes ces années. Le journaliste américain Evan Townsend a travaillé pour changer cela avec un projet appelé Le vrai sud. Townsend et son équipe ont conçu un drapeau officiel pour l’Antarctique qui, espèrent-ils, contribuera à faire prendre conscience du continent et de son avenir incertain.

Le design de True South se concentre sur un pic blanc glacial représentant les montagnes et les icebergs de l’Antarctique. Il se reflète sur une flèche de boussole qui crée ensemble une forme de losange en bleu et blanc. Les deux bandes horizontales sur le drapeau représentent les longues journées et nuits sur le continent glacial. Dans l’ensemble, la conception représente “l’espoir que l’Antarctique continuera d’être un lieu de paix et de découverte pour les générations à venir”.

L’Antarctique est réglementé par un traité qui lui permet d’être utilisé par des scientifiques et des chercheurs du monde entier. Le nouveau drapeau contribue à unir tout le monde dans une mission de conservation. Townsend a vu des gens prendre le drapeau et l’utiliser pour exprimer leur lien avec le continent.

Nous avons eu l’occasion de parler avec Townsend de son travail sur True South et de ce qui l’a motivé à donner une voix à l’Antarctique à travers la conception graphique. Townsend nous raconte le moment où il a réalisé le pouvoir des drapeaux, l’impact que True South a eu sur les gens et à quel point ce contenu est important pour le monde. Faites défiler vers le bas pour lire l’interview exclusive de My Modern Met.

Conception pour True South, le premier drapeau de l'Antarctique

Le design de True South, le premier drapeau de l’Antarctique

Y a-t-il eu un moment précis qui vous a motivé à concevoir le drapeau ?

Je travaillais en Antarctique pendant l’hiver 2018 lorsque j’ai pensé pour la première fois au drapeau. J’avais apporté un drapeau de fierté avec moi, alors quelques-uns d’entre nous qui travaillaient à la gare ont décidé de prendre une photo avec. La photo est devenue virale et j’ai commencé à recevoir des messages de personnes du monde entier me disant à quel point cela signifiait pour eux de voir le drapeau là-bas. C’était cette expérience incroyable d’être dans l’un des endroits les plus isolés de la planète et de se sentir toujours connecté aux gens.

Cela m’a fait penser à quel point les symboles peuvent être puissants pour donner de la visibilité à une cause et à une communauté. Un symbole comme celui-ci pourrait aider à faire prendre conscience de la vulnérabilité de l’Antarctique, mais il n’y en avait pas un avec lequel beaucoup d’entre nous dans la communauté antarctique pensaient pouvoir vraiment se connecter. C’est alors que je me suis assis pour faire True South.

True South survolant la banquise de Ross

True South survolant la plate-forme de glace de Ross à la station McMurdo, décembre 2020

Quelle est la chose que vous souhaiteriez que les gens comprennent à propos de l’Antarctique ?

L’Antarctique est cet endroit vraiment lointain et isolé, il est donc facile de penser qu’il n’a pas beaucoup de pertinence pour le reste du monde. Mais il abrite 90% de la glace du monde et certaines parties de celle-ci se réchauffent à des taux plusieurs fois plus rapides que la moyenne mondiale. Même les plus petits changements en Antarctique pourraient signifier des changements drastiques pour le reste du monde. L’inverse est également vrai. Qu’ils en soient conscients ou non, chacun joue un rôle dans l’intendance de l’Antarctique.

Le vrai Sud et le drapeau américain au pôle Sud géographique

Le vrai Sud et le drapeau américain au pôle Sud géographique pendant le coucher du soleil annuel. (Photo : Lisa Minelli)

(a continué) L’Antarctique est l’un des endroits les plus sensibles à la crise climatique mondiale, mais c’est aussi un endroit sans population permanente. Donc, un grand défi pour la conservation de l’Antarctique est d’amener les gens à se soucier d’un endroit où ils n’ont jamais été et n’iront probablement jamais. En suscitant des conversations comme celle-ci, je pense que le drapeau a pu exposer de nouvelles personnes à l’Antarctique ou amener les gens à penser à l’Antarctique d’une nouvelle manière.

Mais le drapeau sert également à établir des liens entre des personnes qui se soucient déjà de l’Antarctique. Les membres de la communauté antarctique vivent partout dans le monde et parlent de nombreuses langues différentes, mais nous avons maintenant un moyen de montrer les valeurs et les expériences que nous partageons.

Vrai Sud près de Terre Adélie

Vrai Sud près de la Terre Adélie (Photo: Wenceslas Marie Sainte)

Comment les conditions météorologiques en Antarctique ont-elles changé le design du drapeau ?

La visibilité était une considération importante dans la conception. L’Antarctique a des nuits et des jours extrêmement longs. (Au pôle Sud, ils durent chacun six mois.) Vous obtenez également ces blancs là où il y a tellement de neige que vous ne pouvez voir qu’à quelques mètres devant vous. J’ai donc évité les petits détails et j’ai opté pour de grands blocs de couleur avec un fort contraste qui pourraient être clairement visibles dans diverses conditions.

L’Antarctique est aussi le continent le plus venteux. J’ai opté pour un drapeau légèrement plus long que d’habitude afin qu’il puisse rester plus longtemps à l’extérieur sans que l’emblème central ne s’effiloche.

Membres des programmes antarctiques nationaux de l'Équateur et de la Colombie avec True South à la base de Maldonado, en Antarctique

Membres des programmes antarctiques nationaux de l’Équateur et de la Colombie avec True South à la base de Maldonado, en Antarctique

A qui s’adresse ce drapeau ?

C’est vraiment pour tous ceux qui se soucient de l’Antarctique. Je ne pense pas qu’il faille avoir été là-bas pour participer à la discussion ou pour faire partie de la solution. L’un de mes espoirs pour ce drapeau est qu’il sera une sorte d’invitation pour plus de gens à rejoindre la communauté antarctique.

Membres des programmes antarctiques nationaux de l'Équateur et de la Colombie avec True South et leurs drapeaux nationaux à la base de Maldonado, en Antarctique

Membres des programmes antarctiques nationaux de l’Équateur et de la Colombie avec True South et leurs drapeaux nationaux à la base de Maldonado, en Antarctique

Drapeau du vrai sud en Antarctique

Alex Dodds, Mandy Little et Vicki Foster tiennent True South à Damoy Point, en Antarctique

Quelle est la prochaine étape pour True South ?

Je ne sais pas, ce qui est en fait vraiment excitant. Les meilleurs drapeaux tirent leur pouvoir des personnes qui les portent, et cela a toujours été l’objectif de True South. Il y a eu du travail pour lancer ce projet l’année dernière, mais depuis lors, les gens l’ont vraiment adopté et l’ont piloté à leur manière. Cela a été incroyable de voir les endroits où il apparaît et d’entendre les gens parler de ce que cela signifie pour eux. Je vais donc certainement continuer à travailler avec le drapeau, mais je pense que c’est maintenant un point où je peux prendre quelques pas en arrière et laisser la communauté qu’il représente être celle qui le conduit.

Alexey Golubev, employé de l'Institut de recherche russe sur l'Arctique et l'Antarctique

Alexey Golubev, un employé de l’Institut de recherche russe sur l’Arctique et l’Antarctique (AARI/RAE) tenant True South à la station Vostok

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