lundi 20 septembre 2021

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Une nouvelle étude éclaire le mystère de la glace de mer en Antarctique

À ce jour, la plupart des gens ont entendu parler de la fonte des glaces polaires en raison du réchauffement climatique. Mais le va-et-vient de la glace de mer entourant l’Antarctique laisse encore les scientifiques perplexes. Des recherches récentes ont mis en lumière les changements dans la glace de mer.

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L’Antarctique est connue pour sa glace de mer dynamique, qui se contracte et s’étend de façon saisonnière, mais imprévisible. La chute de la glace de mer de 2015 à 2016 a été stupéfiante – 463 322 milles carrés, soit environ le double de la France. L’année suivante, un trou de la taille des Pays-Bas a fondu dans la banquise. Les géologues appellent cette étendue d’eau non gelée dans la glace une polynie.

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Alors, qu’arrive-t-il à la glace de mer de l’Antarctique? Récemment, Lettres de recherche géophysique a publié de nouvelles recherches par satellite associées à des données recueillies à partir de flotteurs océaniques. Cette recherche suggère que des tempêtes extrêmement puissantes dans la mer de Weddell ont soulevé des vents chauds, qui ont fouetté la banquise et provoqué la fonte 2015-2016 de la taille de la France. Les tempêtes ont commencé en septembre 2015 et la chaleur s’est poursuivie, provoquant le mois de novembre le plus chaud de la région. Ce temps a créé la première polynie de l’Antarctique en près de quarante ans. L’eau sombre de la polynie a absorbé plus de chaleur solaire, ce qui a conduit à plus de fonte. Puis, une autre tempête a frappé en décembre, rétrécissant davantage la glace.

Le 24 mars 2015, l’Antarctique a connu sa température la plus élevée jamais enregistrée alors de 63,5 degrés. En février, le continent glacial a battu ce record avec 65 degrés.

“La variabilité de l’étendue des glaces de mer en Antarctique est très grande, et la détection d’un signal anthropique va être difficile”, a déclaré John Turner, un expert en climatologie du British Antarctic Survey, tel que rapporté par Plus loin. «L’augmentation jusqu’en 2014 a été une surprise, compte tenu de la perte de glace dans l’Arctique et de la chute rapide en 2016, ajoutée à la longue liste de questions sur la glace de mer en Antarctique. Il n’est pas clair si l’étendue de la glace de mer retrouvera ses valeurs de 2014 ou si c’est le début du déclin à long terme attendu à mesure que les concentrations de gaz à effet de serre augmentent. “

+ Plus loin

Images via Pexels et Centre de vol spatial Goddard de la NASA

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