vendredi 17 septembre 2021

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La fin des « trucs gratuits » en ligne serait une bonne chose

Payer pour des services tels que le stockage en nuage signifie que les clients peuvent exiger plus

Vous disposez de Gmail gratuit. En échange, Google lit chacun de vos mots et vend des indices de vos désirs glanés dans votre correspondance aux annonceurs. Idem pour la recherche Google. Facebook vous connecte gratuitement à vos amis, et encore une fois, c’est un « pacte avec le diable ». Bonnes affaires faustiennes sont la solution par défaut d’Internet. Nous voulions des services gratuits et nous les avons obtenus – en échange de « devenir le produit ». Imaginez si à l’époque où Mark Zuckerberg avait réalisé que Facebook pouvait être plus qu’un moyen pour les étudiants de voir qui sortait avec qui, il avait offert le service pour, disons, 3 $ US par mois. Y aurait-il des milliards d’abonnés ? Dur à dire. Mais nous sommes sûrs que Mark serait toujours un homme très riche et vous et moi aurions beaucoup plus à dire sur les personnes avec qui l’entreprise peut partager des données – et même sur ce qui est et n’est pas autorisé sur le site.

On n’est pas au « bout du libre » partout sur le web ; pas par un longshot. Il est peu probable que les moteurs de recherche et les médias sociaux changent de cap de sitôt, mais il y a des indices que notre avenir en ligne pourrait évoluer. Il y a une gamme incroyable de choix pour de très bons applications de partage de fichiers, avec des tonnes d’options gratuites. Mais des recherches indiquent qu’un nombre croissant de personnes sont prêtes à payer pour le stockage en nuage, les applications de partage de fichiers et le contenu et les services en ligne en général. Pourquoi? Eh bien, lorsque vous payez pour quelque chose, vous exigez de la qualité. Si cette qualité n’est pas à la hauteur, les clients prennent leur argent ailleurs. C’est l’un des aspects intéressants du soi-disant « marché libre ».

L’informatique basée sur le cloud va gagner quelle que soit la guerre qui lui est lancée. Il présente des avantages imbattables : accès à tout depuis n’importe où, pas besoin de se soucier du stockage physique, sauvegardes automatiques triple couche… et plus encore. Chaque service de Dropbox à iCloud propose des services gratuits et des services payants. Nous dirions qu’un plus grand nombre de personnes payant pour un service avec lequel ils synchronisent leur vie en ligne équivaudront à davantage de fournisseurs investissant dans la protection des données et la confidentialité globale des abonnés.

Fin des « trucs gratuits » en ligne

Il serait dommage que nous décidions collectivement de nous en tenir à des services superficiellement « gratuits ». Si l’histoire est un guide, une telle « liberté » n’a pas de fin heureuse. Pensez à l’humble journal imprimé. «À l’époque», les gens glissaient quelques centimes et parcouraient lentement le papier, qui s’habituait finalement à emballer des objets ou à nettoyer les fenêtres. Des nouvelles gratuites en ligne sont arrivées et, même s’il est certainement pratique de tout avoir sur un smartphone, ne manquez-vous pas de tenir un papier physique ? Le contenu était encore plus important que la sensation tactile.

Prenez la petite île de Taïwan, par exemple. Il n’y a pas une grande présence d’expatriés là-bas, mais auparavant, il abritait trois journaux en anglais, sans parler des dizaines d’articles en chinois. Maintenant, même le tout-puissant autrefois Apple Daily a cessé son édition imprimée. Le passage au numérique uniquement ne serait peut-être pas un problème s’il n’y avait pas le fait que chaque journal papier qui s’est plié a licencié la plupart des travailleurs « non essentiels ». Lisez les journaux à Taïwan aujourd’hui et vous constaterez que les histoires deviennent toutes de plus en plus similaires – car elles proviennent de la même source ; le fournisseur d’informations internationales le moins cher et l’Agence centrale de presse du gouvernement local. De moins en moins d’actualités « locales ». Moins de reportages sur les problèmes d’un quartier ou d’un quartier – cela ne vaut pas la peine de dépenser quand les nouvelles « produites en série » sont moins chères.

Netflix et autres fournisseurs de divertissement ont convaincu une bonne partie des gens de payer pour du contenu en streaming. De plus en plus de personnes paient pour des VPN. Le stockage en nuage semble être le dernier service devenu suffisamment important pour être considéré comme digne de paiement. Et les prix sont plus que raisonnables. Dropbox, par exemple, offre à six membres de la famille 2T de stockage pour environ 20 USD par mois. Google, Microsoft et des dizaines d’autres convainquent enfin les gens de souscrire à des forfaits payants. C’est une bonne chose. Il restituera une mesure de puissance au consommateur.

Les médias sociaux seront probablement le dernier domino à tomber. Les nouveaux entrants tels que Discord – un service basé à San Francisco qui permet aux joueurs de communiquer par vidéo, voix et texte – est toujours « gratuit ». Mais Discord a refusé une offre publique d’achat de 12 milliards de dollars de Microsoft et des rumeurs disent qu’elle pourrait devenir publique au lieu de fusionner avec un empire médiatique actuel. Reste à savoir si cela se traduit par un « retour de puissance au consommateur ». Facebook et Google (et d’autres) ont fait du bon travail en montrant à beaucoup pourquoi vous ne voulez pas donner de données en échange de la confidentialité. Alors que nous entrons dans une existence en ligne presque 100 % basée sur le cloud, nous devrions peut-être prendre les rênes cette fois. Payer pour votre place dans le cloud signifie que vous en êtes propriétaire – et vous pouvez insister pour qu’il reste exempt de pollution.

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