lundi 24 janvier 2022

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Lunettes de neige ingénieuses fabriquées par les peuples inuits

Lunettes de neige Inupiaq en ivoire. Créé 1880-1900. (Photo : Musée national des Indiens d’Amérique)

Quiconque a passé beaucoup de temps à l’extérieur dans la neige sait à quel point il est important de protéger ses yeux. Le soleil éclatant qui rebondit sur la neige blanche peut entraîner la cécité des neiges, une situation très inconfortable causée par une trop grande exposition aux rayons UV. Les peuples autochtones de la région de l’Alaska étaient certainement conscients de ces dangers et créaient des lunettes pour se protéger depuis des milliers d’années.

Appelé ilgaak en inuktitut et nigaugek à Central Yupik, ces lunettes de neige sont un peu différentes de celles que vous utiliseriez pour dévaler les pistes de ski. Les lunettes créées par les peuples inuit et yupik ont ​​deux fines fentes et sont taillées dans une variété de matériaux. Du bois, des os et même des fanons de baleine sont tous utilisés pour fabriquer ces lunettes, qui sont encore produites aujourd’hui.

Il y a pas mal d’exemples au Smithsonian’s National Museum of the American Indian et ils sont fascinants à regarder. Les petites fentes réduisent non seulement l’éblouissement et la réflexion, mais elles peuvent également améliorer la vision. En focalisant la lumière, les fentes agissent comme le ferait une caméra à sténopé et aident à affiner et à focaliser la vision. C’est un système qui remonte loin pour les peuples autochtones de la région et des lunettes de neige ont été trouvées dans des sites archéologiques inuits vieux de jusqu’à 2 000 ans.

Au fil du temps, les matériaux des lunettes ont peut-être changé – on peut les trouver en plastique aujourd’hui – mais le design vintage reste. C’est un cas classique d’ingénierie précoce grâce à une expérience acquise et, il s’avère que cette conception traditionnelle tient le coup.

Les peuples inuit et yupik fabriquent des lunettes de neige conçues par des experts depuis des siècles.

Homme portant des lunettes de neige inuit

Photo : Julian Idrobo, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Les petites fentes protègent à la fois les yeux de la cécité des neiges et améliorent la vision.

Lunettes de neige amérindiennes

Lunettes de neige Inupiaq fabriquées à partir de fanons et de tendon. Créé c. 1890. (Photo : Musée national des Indiens d’Amérique)

Le bois et l’os ne sont que quelques-uns des matériaux utilisés pour créer ces lunettes de neige.

Lunettes de neige en bois Inuit

Lunettes de neige des Inuits de Baffinland en bois. Créé c. 1920. (Photo : Musée national des Indiens d’Amérique)

Lunettes de neige Inupiaq

Lunettes de neige Inupiaq fabriquées à partir de sabots de caribou, de peau de phoque et de tendon. Créé en 1961. (Photo : National Museum of the American Indian)

Le design continue d’être produit aujourd’hui, en utilisant à la fois des matériaux modernes et traditionnels.

Lunettes de neige en os de caribou

Lunettes de neige inuit en os de caribou. Créé en 2002. (Photo : National Museum of the American Indian)

Lunettes de neige contemporaines en plastique. Créé 1970-1990. (Photo : Musée national des Indiens d’Amérique)

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