Quels sont les bienfaits de la cannelle pour la santé et le métabolisme ?

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Bâtonnets de cannelle
Bâtonnets de cannelle

Les bienfaits de la cannelle

Voici une liste non exhaustive des bienfaits de la cannelle sur la santé. Tout d’abord, la cannelle est une épice fréquemment utilisé en cuisine, mais également utilisée pour ses propriétés médicinales depuis des milliers d’années.

La cannelle est riche en substances aux puissantes propriétés médicinales

On fabrique la cannelle à partir de l’écorce interne d’arbres dont le nom scientifique est Cinnamomum, on a utilisé la cannelle comme ingrédient tout au long de l’histoire, et cette utilisation remonterait à l’Égypte ancienne. Autrefois rare et précieuse, elle était considérée comme un cadeau digne des rois.

Aujourd’hui, on peut trouver la cannelle dans beaucoup de commerces et comme ingrédient dans de nombreux plats préparés, comme des gâteaux, biscuits ou plats salés.

On trouve la cannelle, sous deux formes essentiellement et avec différents degrés de qualité,  la plus connue et la plus appréciée étant la cannelle de Ceylan, également connue sous le nom de “vraie” cannelle. La variété la plus courante aujourd’hui et ce que les gens appellent généralement “cannelle” porte le nom scientifique de Cinnamomum cassia.

On obtient la cannelle en coupant les tiges des canneliers. L’écorce interne est ensuite extraite et les parties ligneuses sont enlevées. Le produit obtenu, lorsqu’il sèche, forme des bandes qui s’enroulent en rouleaux, qu’on appelle bâtonnets de cannelle. Ces bâtonnets peuvent être moulus pour former de la poudre de cannelle ou utilisée tels quels dans des infusions à base d’eau ou de lait.

Cannelle de Ceylan en bâtonnets et en poudre
Cannelle de Ceylan en bâtonnets et en poudre

L’odeur et la saveur distinctes de la cannelle sont dues à son huile essentielle, qui est très élevée en composé cinnamaldéhyde. Ce composé, d’après les scientifiques, est à la source de la plupart des effets bénéfiques de la cannelle sur la santé et le métabolisme.

La cannelle possède des effets antioxydants

Les antioxydants protègent le corps des dommages causés par les radicaux libres. La cannelle est riche en antioxydants puissants, tels que les polyphénols (3, 4, 5).

Dans une étude comparant les effets antioxydants de 26 épices, la cannelle l’emporte haut la main, devançant même les “super-aliments” comme l’ail et l’origan.

En fait, son effet est si puissant qu’on peut utiliser la cannelle comme agent de conservation naturel des aliments.

Les propriétés anti-inflammatoires de la cannelle

L’inflammation aide votre corps à combattre les infections et à réparer les lésions tissulaires, cependant, elle peut devenir un problème lorsqu’elle est chronique et dirigée contre les tissus de l’organisme.

La cannelle peut être très utile à ce niveau, car les antioxydants qu’elle contient ont de puissantes propriétés anti-inflammatoires.

La cannelle peut réduire le risque de maladie cardiaque et cardio-vasculaire

On dit de la cannelle, que ses propriétés ont le pouvoir de réduire le risque de maladie cardiaque, la cause la plus fréquente de décès dans le monde.

Chez les personnes atteintes de diabète de type 2, il a été démontré qu’un gramme ou environ une demi-cuillère à café de cannelle par jour a des effets bénéfiques sur les marqueurs sanguins. Sa consommation réduit le taux de cholestérol total, le “mauvais” cholestérol et les triglycérides, tandis que le “bon” cholestérol, quant à lui reste stable.

D’après une étude récente, une dose de cannelle de seulement 120 mg par jour peut avoir ces effets bénéfiques. Dans cette étude, la cannelle a également fait augmenter le “bon” taux de cholestérol.

D’autres études ont démontré que la cannelle réduisait également la tension artérielle, donc l’hypertension.

Lorsqu’ils sont combinés, tous ces facteurs peuvent donc réduire considérablement le risque de maladie cardiaque.

Les bienfaits de la cannelle sur l’amélioration de la sensibilité à l’insuline hormonale

L’insuline est l’une des hormones clés qui régulent le métabolisme et la consommation d’énergie. Elle est également essentielle au transport de la glycémie du sang vers les cellules.

Or nombreuses personnes sont résistantes aux effets de l’insuline. C’est ce qu’on appelle la résistance à l’insuline, une caractéristique de maladies graves comme le diabète de type 2.

C’est là qu’intervient la cannelle en réduisant considérablement la résistance à l’insuline et en aidant cette hormone indispensable au bon fonctionnement du métabolisme humain.

Elle agit comme un régulateur en augmentant la sensibilité à l’insuline, et en abaissant la glycémie.

La cannelle abaisse le taux de sucre dans le sang et a un puissant effet antidiabétique

La cannelle est bien connue pour ses propriétés hypoglycémiantes. Outre les effets bénéfiques sur la résistance à l’insuline, la cannelle peut abaisser la glycémie par plusieurs autres mécanismes.

Premièrement, il a été démontré que la cannelle diminue la quantité de glucose qui entre dans le sang après un repas. Elle le fait en interférant avec de nombreuses enzymes digestives, ce qui ralentit la dégradation des glucides dans le tube digestif.

Deuxièmement, un composé dans la cannelle peut agir sur les cellules en imitant l’insuline. Cela améliore grandement l’absorption du glucose par les cellules, bien qu’il agisse beaucoup plus lentement que l’insuline elle-même.

De nombreuses études sur l’homme ont confirmé les effets antidiabétiques de la cannelle, montrant ainsi qu’elle peut abaisser le taux de glycémie à jeun de 10 à 29%.

La dose efficace est généralement de 1 à 6 grammes ou environ 0,5 à 2 cuillères à café de cannelle par jour.

Cannelle casse en bâtonnets
Cannelle casse en bâtonnets

Les bienfaits de la cannelle sur les maladies neurodégénératives

Les maladies neurodégénératives se caractérisent par une perte progressive de la structure ou de la fonction des cellules du cerveau. La maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson sont deux des types les plus courants.

Deux composés présents dans la cannelle semblent inhiber l’accumulation d’une protéine appelée tau, dans le cerveau, qui est l’une des caractéristiques de la maladie d’Alzheimer.

Dans une étude menée chez des souris atteintes de la maladie de Parkinson, la cannelle a contribué à protéger les neurones, à normaliser les niveaux de neurotransmetteurs et à améliorer la fonction motrice, néanmoins ces effets doivent faire l’objet d’études plus poussées chez l’homme.

Les effets bénéfiques de la cannelle dans la prévention et le traitement du cancer

Le cancer est une maladie grave, caractérisée par une croissance cellulaire incontrôlée. La cannelle a fait l’objet de nombreuses études pour son utilisation potentielle dans la prévention et le traitement du cancer. Dans l’ensemble, les données probantes se limitent aux études en éprouvette et aux études animales, qui suggèrent que les extraits de cannelle peuvent protéger contre le cancer.

La cannelle agit en réduisant la croissance des cellules cancéreuses et la formation de vaisseaux sanguins dans les tumeurs et semble toxique pour les cellules cancéreuses, entraînant leur mort cellulaire.

Une étude chez des souris atteintes d’un cancer du côlon a révélé que la cannelle est un puissant activateur des enzymes détoxifiantes dans le côlon, qui protège contre la croissance du cancer. Ces résultats ont été appuyés par des expériences en éprouvette, qui ont montré que la cannelle active les réponses antioxydantes protectrices dans les cellules du côlon humain.

Des études contrôlées doivent confirmer si la cannelle a un effet sur certaines cellules malignes chez les humains.

Les bienfaits de la cannelle pour combattre les infections bactériennes et fongiques

Le cinnamaldéhyde, l’un des principaux composants actifs de la cannelle, peut aider à combattre divers types d’infections. Il a été démontré que l’huile essentielle de cannelle traite efficacement les infections des voies respiratoires causées par les champignons.

Elle peut également inhiber la croissance de certaines bactéries, dont la Listeria et la Salmonelle.

Cependant, les preuves sont limitées et jusqu’à présent, il n’a pas été démontré que la cannelle réduit les infections ailleurs dans le corps.

Les effets antimicrobiens de la cannelle peuvent également aider à prévenir la carie dentaire et à réduire la mauvaise haleine.

La cannelle dans la lutte contre le virus du VIH

Le VIH est un virus qui décompose lentement le système immunitaire, ce qui peut éventuellement mener au sida, s’il n’est pas traité. On pense que la cannelle extraite des variétés Cassia aide à lutter contre le VIH-1, la souche la plus commune du virus du VIH chez l’homme.

Une étude menée en laboratoire portant sur les cellules infectées par le VIH a révélé que la cannelle était le traitement le plus efficace des 69 plantes médicinales étudiées, cependant des essais humains sont nécessaires pour confirmer ces effets.

Effets et différences entre les « cannelles »

Il faut noter que la variété Cassia contient des quantités importantes d’un composé appelé coumarine, que l’on croit nocif à fortes doses. Toutes les cannelles devraient avoir des effets bénéfiques sur la santé, mais Cassia peut entrainer des problèmes à fortes doses en raison de sa teneur en coumarine.

La cannelle de Ceylan (la “vraie” cannelle) est bien meilleure à cet égard, et les études montrent qu’elle possède des teneurs beaucoup plus faibles en coumarine que la variété Cassia. Malheureusement, la plupart des cannelles que l’on trouve dans les commerces et sur les marchés sont les moins chères et sont de la variété Cassia (cannelle casse).

Vous pouvez également consulter notre article sur les bienfaits de la cannelle sur les cheveux.

 

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