vendredi 17 septembre 2021

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Tout sur le diamant bleu, certains disent qu’il est maudit

Le Hope Diamond dans son cadre actuel. (Photo : Mbalotia via Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0)

Niché dans une vitrine du Smithsonian National Museum of Natural History, se trouve l’une des pierres précieuses les plus célèbres au monde : le diamant Hope. De la taille d’une noix, la riche pierre bleue pourrait être confondue avec un saphir par un œil non averti. Cependant, c’est un diamant bleu rare autrefois porté par la royauté et les riches dégoûtants.

Le collier a longtemps fait l’objet de spéculations et de rumeurs de malédiction, mais son histoire est une histoire fascinante qui s’étend de l’Inde à Washington, DC et de Cartier à Harry Winston.

Lisez la suite pour découvrir l’histoire tordue du joyau le plus fascinant du monde.

Qu’est-ce que le diamant de l’espoir ?

Le diamant de l'espoir non serti

Le Hope Diamond illuminé et sans cadre. (Photo: 350z33 via Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0)

Le diamant Hope est une pierre précieuse rare et colorée. C’est un exemple de diamant de couleur fantaisie, en particulier un diamant bleu. La couleur bleue provient de traces de bore dans le célèbre réseau cristallin dur du diamant. Les diamants bleus peuvent varier en nuance. Le diamant Hope est décrit comme « bleu grisâtre foncé fantaisie ». Il pèse un incroyable 45,52 carats, la taille d’une noix et beaucoup plus gros que tout autre diamant trouvé dans une couleur similaire. La pierre est (actuellement) taillée dans un coussin taille brillant antique avec des facettes supplémentaires.

Le bleu profond de la pierre cache d’étranges propriétés. Sous la lumière ultraviolette, un diamant bleu émet une lueur bleue. Cependant, le Hope Diamond brille en rouge. Cette signature phosphorescente unique indique des traces d’azote parmi le bore et le carbone. Ce mélange spécial s’est formé en une pierre il y a plus d’un milliard d’années sous la surface de la Terre. Aujourd’hui, il est serti dans un collier. La pierre bleue est entourée de 16 diamants blancs et sa chaîne contient 45 autres pierres.

Tavernier et la Maison Royale de France

  Diamants Bleu Tavernier et Bleu Français

À gauche : esquisse du XVIIe siècle par Jean-Baptiste Tavernier du Bleu Tavernier. (Photo : Wikimedia Commons, domaine public) | À droite : Une gouache de 2008 représentant la Toison d’or du XVIIIe siècle du roi Louis XV de France, peinte par Pascal Monney. Le diamant bleu français est vu dans la pièce. (Photo : Françoisfarges via Wikimedia Commons, CC BY 3.0)

Le diamant de l’espoir a commencé comme une pierre encore plus grosse, si cela est possible d’imaginer. La date d’extraction du diamant n’est pas exactement connue, mais on pense qu’il provient de la mine de Kollur à Golconde, en Inde. En 1666, un marchand de pierres précieuses français voyageant en Inde a acheté un gros diamant bleu brut pesant 112 carats. Le marchand, Jean Baptiste Tavernier, revient en France avec ce qui est devenu le Tavernier Bleu.

Un diamant si magnifique méritait une monture royale. Il a été acheté en 1668 par le roi Louis XIV de France et bientôt taillé par le joaillier de la cour en une pierre de 67 et 1/8 carats. Il était porté par le roi en pendentif sur un collier en ruban. La pierre a pris l’épithète de « diamant bleu de la couronne » ou de « bleu français ». Au 18ème siècle, le diamant a été réinitialisé dans un pendentif élaboré avec d’autres pierres. Le pendentif était un titre honorifique à porter représentant l’Ordre de la Toison d’or.

La Révolution française a renversé le Ancien Régime. Avec la chute de la famille royale, beaucoup de leurs trésors ont été pillés. En septembre 1792, le diamant a disparu. Il s’est rendu en Angleterre et a peut-être appartenu au roi George IV. Il réapparaît dans les archives du diamantaire londonien Daniel Eliason en 1812. Le diamant a été considérablement réduit et recoupé à son poids actuel. En 1839, le diamant appartenait à Henry Philip Hope, un héritier bancaire décédé cette année-là. Le diamant a ensuite traversé la famille Hope au fil des décennies jusqu’à sa vente ultérieure en 1901.

Pierre Cartier et la royauté américaine

Evalyn Walsh McLean, 1886-1947 portant le diamant Hope

Evalyn Walsh McLean (1886-1947), portant le Hope Diamond vers 1914. (Photo : Library of Congress Prints and Photographs Division)

Un diamant d’une valeur aussi immense est une denrée précieuse mais aussi difficile à décharger sur un acheteur. En 1901, la famille chic britannique Hope a vendu le diamant à un marchand, qui l’a vendu à Simon Frankel. Frankel a apporté le diamant Hope à New York, cependant, le séjour du diamant aux États-Unis a été bref. En 1909, il avait été à nouveau vendu et devait être mis aux enchères à Paris. Après avoir changé plusieurs fois de mains, le diamant a trouvé sa place chez Pierre Cartier de la légendaire maison de joaillerie.

Cartier avait récemment établi une succursale à New York où il répondait aux besoins en pierres précieuses de l’argent ancien et ancien qui inondait la ville de l’âge d’or. Il connaissait un symbole de statut social quand il en a vu un et a acheté le Hope Diamond en pensant au marché américain. Le diamant, cependant, s’est avéré assez difficile à vendre car il était si cher. Cartier a ciblé les plus riches des riches : Mme Evalyn Walsh McLean, une nouvelle héritière d’une fortune en or qui était mariée au Washington Post héritier. Mme McLean était connue pour collectionner de grands bijoux brillants, mais il lui a fallu plusieurs années et plusieurs montures pour qu’elle tombe amoureuse du diamant Hope. Même après avoir réalisé la vente, Cartier a ensuite eu du mal à recevoir le paiement de la gemme de 5 millions de dollars (en dollars d’aujourd’hui).

Alors que Cartier tentait de convaincre le millionnaire d’acheter son diamant, l’attention du public remarquait la malédiction prétendument attachée à la gemme bleue. Les journaux aimaient publier des histoires soulignant les malheurs des anciens propriétaires – réels, exagérés et imaginaires. L’ex-femme du dernier Hope à posséder le bijou l’a blâmé pour son mariage raté. D’autres ont blâmé le bijou pour les décapitations des derniers monarques français. Cependant, certains propriétaires comme Tavernier lui-même ont vécu jusqu’à un âge avancé. Le Hope Diamond était déjà une légende en soi.

Cette légende a peut-être fait appel à Mme McLean, qui a finalement payé pour le diamant. Elle est responsable de son sertissage actuel de diamants blancs. Il y a un petit fermoir sous la gemme pour accrocher des pendentifs supplémentaires de sa collection. Elle a été fréquemment photographiée lors d’événements sociaux dans sa ville natale de Washington, DC, parée de bijoux luxueux, dont le célèbre et sensationnel diamant. Elle a possédé le diamant jusqu’à sa mort à l’âge de 60 ans en 1947.

Harry Winston et le Smithsonian

Intégrer à partir de Getty Images

Les fiduciaires de la succession de Mme McLean ont vendu ses bijoux pour couvrir certaines dettes. Harry Winston, le célèbre joaillier, a acheté le lot. Le diamant Hope est devenu une attraction centrale dans une exposition itinérante de bijoux dirigée par Harry Winston. Le diamant, cependant, était bientôt destiné à une nouvelle maison. Le Dr George S. Switzer, minéralogiste au Smithsonian National Museum of Natural History, voulait le joyau unique pour la collection du musée. L’histoire raconte qu’il a convaincu Harry Winston de faire don du bijou au musée. Le bijoutier a fait un geste patriotique et a contribué la pierre précieuse pour aider à fonder la collection de pierres précieuses vue aujourd’hui.

Paquet d'envoi de diamant d'espoir

L’emballage postal de Hope Diamond dans lequel Harry Winston a envoyé le diamant au musée. (Photo : Collection du Musée national de la poste)

Un diamant exposé

Smithsonian Natural History Museum à Washington, DC, Hall of Minerals

Photo : Stock de photos de KEITH J. FINKS/Shutterstock

Le diamant Hope a été envoyé par courrier au musée en 1958. Avec une assurance de 142,85 $ (couvrant jusqu’à un million de dollars) et 2,44 $ de frais de port, le colis a mis trois jours pour arriver au musée. Aujourd’hui, l’emballage en papier brun avec affranchissement est exposé au Musée national de la poste.

Selon le Smithsonian, “le diamant Hope n’a quitté le Smithsonian que quatre fois depuis qu’il a été donné.” En 1962, le diamant est exposé au Louvre à Paris. Pour transporter un joyau aussi important, le Dr Switzer a secrètement épinglé la pierre dans une pochette à l’intérieur de la poche de son pantalon pendant tout le long voyage.

Aujourd’hui, le Hope Diamond est l’une des attractions les plus populaires du Smithsonian National Museum of Natural History. Les galeries de minéraux et de pierres précieuses sont un festival de couleurs et de lumières dansantes réfractées à travers les pierres précieuses. Cependant, peu de sites correspondent au bleu profond du diamant mythique qui s’affiche dans son sertissage de diamants blancs. La National Gem Collection comprend des pièces aussi étonnantes que les boucles d’oreilles de Marie-Antoinette et le collier de l’Inquisition espagnole, mais le diamant Hope est la pièce maîtresse de la collection et la source de fascination pour beaucoup.

Smithsonian Museum of Natural History à Washington, DC

Photo: Photos d’archives de F11PHOTO/Shutterstock

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