lundi 20 septembre 2021

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Une nouvelle ferme solaire en Indiana stimule les pollinisateurs locaux

Au revoir, sale vieille centrale au charbon. Bonjour, soleil, abeilles et papillons. C’est ce que les habitants de Logansport, dans l’Indiana, disent en échangeant leur dernière centrale au charbon contre une nouvelle ferme solaire de 80 acres et 16 mégawatts dotée d’un habitat de pollinisateur.

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Inovateus Solar, dont le siège est à South Bend, développe l’installation solaire pour Logansport Municipal Utility (LMU). Le projet se déroulera sur d’anciennes terres agricoles à proximité de la zone industrielle légère de la ville. LMU vise à réduire ses émissions de carbone et à stabiliser les coûts clients. La ferme solaire produira suffisamment d’électricité pour environ 3 700 foyers.

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Contrat d’achat d’électricité

L’ancienne centrale au charbon a travaillé pendant plus de 120 ans avant de fermer récemment. Dans la foulée, Alchemy Renewable Energy a financé un contrat d’achat d’électricité de 30 ans avec LMU. Alchemy est une société de portefeuille de Monarch Private Capital. Fondé en 2016, les projets d’Alchemy comprennent la construction d’installations solaires en Caroline du Nord, en Floride et au Texas.

Un contrat d’achat d’énergie solaire (PPA) est un accord financier dans lequel le développeur est responsable de la conception, de l’autorisation, du financement et de l’installation d’un système d’énergie solaire sur la propriété d’un client. Le client paie peu ou rien pour l’installation mais accepte de payer un tarif fixe au développeur pour la puissance générée. Le développeur tire les revenus de la vente d’électricité ainsi que les crédits d’impôt et les incitations gagnés par le système d’énergie renouvelable. Après la durée de l’accord – généralement de 10 à 25 ans – le client peut acheter l’installation solaire, étendre le PPA ou demander au développeur de retirer le système.

Le contrat entre LMU et Alchemy Renewable Energy permet à LMU d’acheter l’énergie solaire à un taux fixe de kilowattheures sans frais d’investissement initiaux. LMU a la possibilité d’acheter éventuellement le système d’énergie solaire.

“Inovateus est ravi de travailler avec Alchemy pour développer la première installation d’énergie solaire de LMU pour les citoyens et les entreprises de Logansport”, a déclaré Jordan Richardson, directeur du développement commercial d’Inovateus Solar, dans un communiqué de presse. «Nous tenons à remercier la ville de Logansport, LMU, le Logansport Utility Service Board, Alchemy, le comté de Cass, et tous les résidents qui nous ont aidés à concevoir un système solaire qui créera des emplois locaux et améliorera les habitats naturels de la ville.»

une peinture d'un champ vert avec des fleurs rouges entourant une rangée de panneaux solaires

Abeilles et papillons

Le plan est de terminer la construction de l’installation solaire au début de 2021, puis de planter un mélange de semences de pollinisateurs sous les panneaux solaires. Ce mélange attirera plus les abeilles et les papillons que le couvre-sol traditionnel, ce qui sera bénéfique pour ces espèces et les agriculteurs locaux. Inovateus s’associera à Fresh Energy et au Bee & Butterfly Habitat Fund pour cette phase du projet.

La combinaison d’insectes utiles et de l’énergie solaire fait partie d’une tendance croissante. “Le solaire respectueux des pollinisateurs est en train de devenir rapidement une meilleure pratique pour toutes les fermes solaires construites sur des sols arables ou des terres agricoles de premier ordre”, a déclaré à Inhabitat Rob Davis, directeur du Center for Pollinators in Energy de Fresh Energy. «Au cours de la dernière année, Clif Bar, Aveda, Dr. Bronners, Organic Valley, Perdue Farms, Penn State, University of Pittsburgh, Denison University, University of Dayton, et bien d’autres ont annoncé ou construit et semé un projet solaire respectueux des pollinisateurs. ” Selon Davis, le site du projet de 80 acres plantera plus de 40 espèces de plantes favorables aux pollinisateurs, y compris l’aster bleu ciel, l’échinacée pourpre, le trèfle cramoisi, la verge d’or et la mélisse.

Le projet bénéficiera également aux papillons, aux abeilles et aux agriculteurs locaux. «Nous avons environ 430 espèces d’abeilles, 140 espèces de papillons, des milliers d’espèces de papillons de nuit… et de nombreuses espèces de mouches, guêpes, fourmis et coléoptères visiteuses de fleurs», a déclaré le Dr Brock Harpur, entomologiste à l’Université Purdue. «Ces nouveaux paysages peuvent fournir des sites de nidification et des sources de nourriture aux pollinisateurs qui en ont le plus besoin.»

Attirer davantage de pollinisateurs bénéficiera également à certaines cultures, a déclaré Davis. «Le fait d’avoir un assemblage diversifié de pollinisateurs (pas seulement une ou quelques espèces) peut considérablement améliorer le rendement des cultures. En fournissant de la nourriture et un habitat aux pollinisateurs, nous pouvons potentiellement augmenter le nombre de pollinisateurs dans une zone et aider les fermes environnantes à être pollinisées plus efficacement. »

Les plantes bénéficieront également des panneaux solaires en créant un microclimat plus frais. Les plantes à racines profondes peuvent renforcer la résilience à la fois à la sécheresse et aux fortes pluies.

une peinture d'un champ vert avec des fleurs rouges entourant une rangée de panneaux solaires

Célébrer le solaire

Après avoir exploité en continu des centrales à charbon alimentées au charbon pendant 122 ans, Logansport a fermé sa dernière en 2016. La ville attend avec impatience un avenir solaire. En fait, les gens sont tellement excités à ce sujet que le maire Chris Martin a signé une proclamation officielle nommant le 26 juin Journée solaire respectueuse des oiseaux et des pollinisateurs. À juste titre, cette date s’inscrit dans le cadre de la Semaine nationale des pollinisateurs.

«Nous sommes fiers de travailler avec Inovateus Solar pour apporter le tout premier projet d’énergie solaire à Logansport», a déclaré Martin. «Comme c’est excitant de faire partie des pionniers de cette source d’énergie propre et alternative ici même dans notre communauté qui contribuera à réduire les coûts énergétiques des LMU pour nos consommateurs. La création d’un habitat pour les abeilles et les papillons sera également un excellent ajout écologique au côté ouest de la ville! »

+ Rob Davis et Dr. Brock Harpur

Images via la publicité Schuler

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